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Archive for 18/03/12

2.2. Los precursores

2.2.1. Auguste Comte

Auguste Comte (1798-1857), el filósofo positivista que acuñó el término sociología, es considerado el primer sociólogo, en la medida en que intentó explicar las leyes que rigen el mundo social de la misma forma que las ciencias naturales explicaban el funcionamiento del mundo físico. Comte creía que la sociología tenía que ser una ciencia positiva, es decir, una ciencia que, más que hacer especulaciones, estudiara los fenómenos observables a través de la experiencia. Según Comte, como consecuencia de esta observación rigurosa de los hechos podremos encontrar las leyes generales que regulan la estructura, el orden y el desarrollo de la sociedad. La finalidad del conocimiento sociológico es la de promover el progreso social y erradicar la falta de cohesión que había generado la desigualdad social asociada a la industrialización.

Comte estaba convencido de que había descubierto la ley científica que explicaba la estructura de la sociedad y los cambios que en ella se producían: la ley de los tres estadios. Según esta ley la humanidad ha pasado en su progreso por tres estadios sucesivos:

  • El estado teológico, que se caracteriza por el hecho de que los fenómenos naturales se explican por la intervención de fuerzas sobrenaturales (divinidades).
  • El estado metafísico, se caracteriza porque defiende que las fuerzas que causan los fenómenos no son fenómenos sobrenaturales sino entidades abstractas (el Espíritu, el alma, etc.).
  • El estado positivo o científico, que, renunciando a un conocimiento absoluto de las causas últimas que rigen el universo, se caracteriza por el hecho de querer descubrir las leyes según las cuales los hechos se encadenan. Si conocemos estas leyes mediante la observación y la razón, podremos prever el fenómeno que seguirá a un hecho determinado y, además, podremos modificar el segundo hecho, actuando sobre el primero.

Según Comte, todas las ciencias (astronomía, física, química, biología) culminan en la sociología, la ciencia natural menos extensa y la más compleja.

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