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Archive for 20/03/12

2.2. Los precursores

2.2.2. Karl Marx

Karl Marx (1818-1883), también intentó explicar la situación conflictiva y los cambios que se produjeron como consecuencia de la Revolución industrial.

Karl Marx, al igual que su antecesor Ludwig Feuerbach y su coetáneo Friedrich Engels, fue un autor materialista que consideraba que los elementos materiales o la materia era la substancia originaria de todo. Marx creía que en la explicación de las sociedades se había olvidado el componente material que las explica.

En sus estudios sobre el desarrollo del modo de producción capitalista propio de la industrialización, Marx llegó a la conclusión de que hay ciertas constantes que permiten explicar los cambios sociales.

En primer lugar, Marx llegó a la conclusión de que en el proceso de producción, los diferentes sistemas económicos conocidos a lo largo de la historia (el esclavismo, el feudalismo y el capitalismo) siempre han presentado una característica común. La producción se ha organizado de forma que una parte de la población era propietaria de los medios de producción (propiedad de las tierras o de las fábricas), y otra parte de la población sólo tenía fuerza de trabajo (capacidad para trabajar esencialmente con sus manos), de forma que esta situación daba lugar a la generación de clases sociales diferentes. Según Marx, esa clase social que capitaliza y posee en propiedad los medios de producción y monopoliza, por tanto, el poder económico y político, acaba por generar situaciones de miseria a la clase social que sólo posee su fuerza de trabajo, que se encuentra desposeída de las riquezas que genera su trabajo. En último término, afirma Marx, todas las relaciones sociales de la historia conocida de Occidente se dejan reducir a un antagonismo entre explotadores (propietarios) y explotados (trabajadores).

De esta visión deriva una de las tesis más importante de Marx: la historia de las sociedades es la historia de los conflictos sociales, o, como dijo él, la lucha de clases: “la historia de todas las sociedades humanas que ha habido hasta hoy ha sido la historia de la lucha de clases”. Estos conflictos son, inexorablemente, la base del cambio social, ya que el antagonismo entre clases acaba generando un cambio social: habitualmente en forma de revoluciones: revoluciones esclavistas que dieron lugar a la substitución del sistema esclavista por el feudal; revoluciones campesinas, que generaron la substitución del sistema feudal por el capitalista, … y (vaticina Marx) revoluciones obreras y proletarias, que acabaran por derrocar el sistema productivo capitalista e instaurarán el comunismo, una forma de producción que acabará con los antagonismos sociales porque al hacer que la propiedad de los medios de producción (tierras y fábricas) sea colectiva, generará la desaparición de las clases sociales y de explotación de unos sobre otros.

Además de esta visión sobre el carácter conflictivo de las sociedades, otra de las principales aportaciones de Marx a la sociología es la concepción que se denomina materialismo histórico. Según el materialismo histórico de Marx, la actividad productiva del ser humano (la infraestructura económica o base real) determina, directa o indirectamente, su vida “espiritual” (superestructura), es decir, su vida política y jurídica, su moralidad, su religión, su arte y su filosofía. Así, los cambios en las condiciones materiales de existencia son el fundamento de los cambios sociales y culturales. Para Marx, la desaparición de unos antagonismos de clase y su substitución por otros nuevos no se debe a factores ideológicos, sino a las necesidades de la propia estructura económica. Así, por ejemplo, el antagonismo hombre libre/esclavo se superó cuando las relaciones de producción se volvieron insostenibles. Lo mismo sucedió con la lucha de siervos y señores.

La obra de Marx tuvo una gran influencia no sólo en el análisis sociológico, sino también en el mundo social del siglo XX, inspirando revoluciones y transformaciones sociales de primer orden.

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