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Archive for 16 marzo 2012

1.4. Finalidad de la sociología

La principal finalidad de la sociología como ciencia es comprender, interpretar y explicar la realidad social.

Ahora bien, además de esta finalidad de carácter general, la sociología tiene otras finalidades más particulares, como:

♦  Comprender las nuevas situaciones que están transformando nuestras sociedades en la actualidad:

      • el impacto de la globalización 
      • la multiculturalidad 
      • las desigualdades de género
      • la influencia de los medios de comunicación de masas 
      • la influencia de las nuevas tecnologías de la información 
      • las repercusiones sociales de las nuevas tendencias demográficas 
      • las nuevas estructuras familiares 
      • las nuevas desigualdades sociales 
      • el aumento del integrismo religioso 
      • los nuevos valores sociales

♦  Anticipación de futuras problemáticas sociales.

♦  Evaluar los efectos prácticos de las políticas de los gobiernos.

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1.3. La mirada sociológica

Así, se puede decir que la sociología estudia en cierta medida el mismo objeto que las otras ciencias sociales, pero desde una perspectiva peculiar. Por eso las preguntas que hace son diferentes de las que hacen las otras ciencias sociales.

La sociología presupone analizar las conductas humanas desde un distanciamiento de la visión rutinaria, que muy a menudo no se percata de las implicaciones sociales de las conductas individuales. Así, el análisis sociológico de un acto personal rutinario, como por ejemplo tomar un café en el trabajo, analizado por la sociología, nos lleva a comprender su valor simbólico (por ejemplo, como un inicio de la rutina personal, o como un rito social o laboral, etc.); los valores y normas que están implícitos (aunque puede ser considerada una droga, es aceptada socialmente en nuestras sociedades); las relaciones sociales y económicas que interaccionan (productores pobres y consumidores ricos, en general); los procesos de desarrollo social y económico a los cuales responden (fruto de los procesos de colonización); las opciones vitales que representa (si tomo café de comercio justo o no); etc.

De esta forma, con una mirada sociológica, podemos observar cómo la mayoría de los hechos que consideramos estrictamente individuales o personales (como el hecho de perder el trabajo, o de divorciarse, por ejemplo), ultrapasan el ámbito de la privacidad y nos hablan de una dimensión social más amplia que es, precisamente, la que estudia la sociología.

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1.2. La sociología y las otras ciencias sociales

Se puede decir que la sociología es una ciencia ecléctica (trabaja con datos de otras disciplinas, como la psicología, la demografía y la antropología) y tiene un carácter interdisciplinar (sus afirmaciones se interrelacionan con otras esferas estudiadas por otras ciencias).

Pero, aunque la sociología se interrelaciona con la mayoría de las ciencias sociales, a la vez, se diferencia de ellas. En tanto que ciencia que estudia la interrelación entre el ser humano en sociedad y las instituciones sociales, la sociología se diferencia de otras ciencias que estudian fenómenos sociales desde otra óptica:

  • La psicología social se ocupa del comportamiento individual de la persona en la medida en que es influenciada por su contexto social y cultural. La psicología social cabalga entre la psicología y la sociología.
  • La antropología estudia el fenómeno social de las diferentes culturas.
  • La economía estudia la sociedad considerando el comportamiento de la colectividad humana en relación a los recursos y a la distribución de éstos.
  • La demografía estudia la población: el aumento o la disminución, la distribución territorial, las franjas de edad o sexo, la lengua, etc.
  • La ciencia política estudia el “poder”, tanto en lo referente a las instituciones formales (constituciones, gobiernos, parlamentos, etc.), como a los órganos directamente vinculados a estas instituciones (partidos políticos, grupos de presión, etc.) y a todas las instituciones de poder dentro de la sociedad (familia, trabajo, asociaciones cívicas, etc.)
  • La historia estudia las acciones humanas concretas, anteriores al instante presente, vividas o recogidas en documentos.

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1. CARACTERIZACIÓN DE LA SOCIOLOGÍA

1.1. La definición de la sociología

La realidad que nos rodea puede ser analizada desde diferentes perspectivas. Así, mientras que las ciencias naturales intentan estudiar desde un punto de vista riguroso los fenómenos naturales, como el espacio cósmico (astronomía), la materia (física y química), el planeta Tierra (geología) o los seres vivos (biología), por su parte, los fenómenos relacionados con la conducta humana son estudiados por las llamadas ciencias sociales. Efectivamente, el análisis de las conductas humanas y de los procesos mentales en tanto que realidades individuales es, como hemos visto, el objeto de estudio de la psicología. Ahora bien, la sociología estudia la conducta humana desde una óptica no estrictamente individual, sino social.

Al igual que pasaba con la psicología, definir qué es la sociología no es una tarea fácil, ya que la diversidad de campos, de enfoques y de interpretaciones de las diferentes escuelas sociológicas dificultan una definición unitaria. A pesar de eso, si intentáramos reducir a un mínimo común lo que entendemos hoy por sociología, la podríamos definir como la ciencia que estudia los hechos sociales, los comportamientos humanos interrelacionados y las instituciones sociales en que se desarrollan.

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Protegido: HUME: Prácticas 1

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Artículo escrito por Francesc Valls, aparecido en El PAÍS el día 26 de Febrero de 2012.

La policía y la ley

Por: Francesc Valls| 26feb2012

Woody Allen en uno de los diálogos cinematográficos en los que trata de seducir de Diane Keaton sintetiza de esta forma su enfrentamiento con los que califica de “dos matones”: “A uno le dí con la barbilla en la rodilla; al otro con mi estómago en su puño”. Bien, pues esa es la impresión que se puede sacar de las cargas policiales tanto contra los indignados de en la plaza de Catalunya de Barcelona en mayo del año pasado como de lo sucedido estos días en Valencia. Los manifestantes golpearon con la barbilla contra las rodillas de los agentes y con los estómagos sobre sus indefensos puños.

En Barcelona, a pesar de la literatura generada por el consejero de Interior Felip Puig, las imágenes de indignados golpeando a los agentes no se han visto. Los mossos el 27 de mayo del año pasado actuaron, según el juez que investiga el caso, de forma “vejatoria, intimidatoria y amenanzante”- Además no llevaban su obligatorio número indentificación a la vista. En perfecta coordinación entre cuerpos, en Valencia las efectivos de la Policía Nacional que cargaron contra los estudiantes de secundaria tampoco iban identficados, pero, eso sí, han logrado hacerse con un arma que atesoraba, según el jefe superior de policía, “el enemigo” : “una piedra, plana, hexagonal y negra”.

Armas de destrucción masiva al margen, la lamentable actuación policial en las calles de la capital del Turia ha evidenciado el poder del corporativismo. Solo de esta manera puede entenderse que el Sindicato Unificado de Policía tachara el martes 21 de este mes de “cobarde” y “moralmente miserable” al ministro del Interior, Jorge Fernández Díaz. Minutos antes, el ministro había asegurado a Catalunya Ràdio que abriría una investigación por si se había producido “algún exceso” en la actuación policial. Luego Fernández Díaz rectificó y dijo que los “excesos” se referían a los radicales y no a las fuerzas del orden.

El peso del corporativismo policial se impone a la autoridad democrática que en realidad no pasa de ser, a ojos del eterno funcionariado rancio, un mero interinato. Produce sonrojo que un ministro deba rectificar de manera tan humillante, pero claro ahí el poder político debería preguntarse por qué sus actuaciones, más que defender a la ciudadanía, tienden a contentar a la corporación. Apenas ha pasado una semana desde que el Gobierno central decidiera indultar a cinco mossos d’esquadra condenados por torturas en sentencia firme por el Tribunal Supremo. Los cinco agentes confundieron el 27 de julio de 2006 al ciudadano rumano Lucian Paduraru con el autor de un robo violento. Sin identificarse como policías, los mossos en cuestión le propinaron una paliza, le amenazaron de muerte y en el traslado a comisaría le introdujeron una pistola en la boca. El detenido iba acompañado de su mujer, embarazada, que también sufrió un trato degradante. Pues bien, los apoyos recibidos de políticos y compañeros del cuerpo y una “investigación” aportada por el Ministerio de Interior y la Generalitat después de la sentencia del Supremo movieron al Gobierno a mostrar su clemencia. La generosidad del Ejecutivo central permitirá que los agentes reingresen en el cuerpo y no pasen por el engorro de estar en la cárcel, burlando así la sentencia judicial.

El trabajo de policía no es fácil. Es peligroso y requiere entrega. Pero en manos de las fuerzas del orden la sociedad deposita el monopolio de la violencia y, por tanto, la transparencia debe estar a la altura del encargo. Convertir la arbitrariedad en norma es situar a una casta por encima del imperio de la ley.

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Artículo de Félix Ovejero publicado en El País, el día 7 de Marzo de 2012

Las razones y las calles

La izquierda está contra las cuerdas y la derecha crecida. A primera vista no se entiende. Era George Busch quien gobernaba en Estados Unidos aquel 15 de septiembre de 2008, cuando Lehman Brothers anunció su quiebra y comenzó el lío. Y no pasaba por allí, que llevaba ocho años en el poder. Lo que se nos vino encima, que no era pequeño, no dejaba en buen lugar a los conservadores. Para que se hagan una idea, con un comparación que a estas alturas ya se queda pequeña, el precio de los rescates en EE UU supera a la suma de lo que costaron la compra de Luisana, el Plan Marshall, la crisis de las cajas de ahorro de los 80, las guerras de Corea y Vietnam, la invasión de Irak, el New Deal y el presupuesto entero de la NASA incluidos los viajes a la Luna.

Después de paladear el inventario, resulta difícil entender de donde sacan pa tanto como destacan los que a diario nos vienen con la cantinela de la incondicional eficiencia privada y los despilfarros de los gobiernos, que existen, pero que, en comparación, apenas alcanzan para cubrir el catering de las reuniones en las que se decidían estas oceánicas transferencias de riqueza.

Para los fundamentalistas del mercado desregulado como si llueve. Según ellos, el mercado, cuando se respetan los acuerdos libremente aceptados, garantiza que cada cual cargue con las consecuencias de sus —buenas o malas— acciones. Vamos, que el que la hace la paga y además, en sus justas dosis, en proporción a sus aciertos o desatinos. No sólo eso, además, el mercado, sin intromisiones institucionales, asegura la prosperidad. Mejor imposible. Mérito y bienestar, justicia y eficiencia. Con estos mimbres los conservadores amueblan su andamio retórico y sus muchachos se pasean por las radios.

Se ha penalizado a los decentes y ha habido una amplificación incontrolada de las patologías

Un relato que la crisis ha revelado lleno de costurones. Ni uno de sus principios se ha mantenido. Los ciudadanos hemos visto violados acuerdos fundamentales a pesar de cumplir con nuestra parte: empresas y hogares solventes que, sin haberse enredado en apuestas arriesgadas, han encontrado cerradas sus fuentes de financiación; trabajadores a los que se les modifican las condiciones laborales (indemnizaciones por despido, calendario laboral, cotizaciones sociales de los empresarios) pactadas en complicadas negociaciones y, en muchos casos, convertidas en derechos; votantes que ven como se desmantela un Estado del bienestar que los partidos se comprometieron a sostener; empleados públicos a quienes se reprocha su estabilidad laboral, algo que estaba en el acuerdo inicial que establecieron cuando optaron a sus puestos.

Tampoco se ha cumplido el principio de que “quien la hace, la paga”. Ni los bancos cargaban con el riesgo de las hipotecas ni los intermediarios financieros tenían que degustar el veneno de las titulaciones que inyectaban en las venas del sistema financiero. La supuesta relación entre las acciones y la (justa) retribución quedaba en nada cuando las agencias de calificación, contratadas por las propias entidades que evaluaban, sabían que si hacían debidamente su trabajo, lo perderían, que su mejor modo de conservar el negocio era callarse, o cuando los sistemas de las bonificaciones e incentivos alentaban en los empleados de los bancos de inversión o de gestión de fondos una apuestas temerarias a corto plazo con las que ellos ganaban un fortuna, despreocupándose por los intereses de sus clientes y hasta de sus empresas.

Con todo, los mayores descosidos los ha experimentado la retórica de la bondad de los resultados, según la cual, la competencia desregulada asegura el bienestar y, de paso, el castigo del mal comportamiento. En realidad, se impuso lo contrario, una penalización de los decentes y una amplificación incontrolada de las patologías. Recuerden cómo se extendió la mancha. Un prestamista sensato en la concesión de hipotecas, al encontrase con que sus competidores capturaban —a más elevados intereses— a los prestatarios que él rechazaba y que, por ello, su cuota de mercado y sus acciones caían, se enfrentaba a un dilema: seguir con la prudencia y desaparecer, o asumir riesgos, como sus rivales. Hasta aquí, el mecanismo de penalización clásico del mercado: el que la hace, la paga. Pero con la desregulación ya nada era igual. Ahora las hipotecas se podían reexpedir a las empresas de Wall Street para su titulación y trasladar los riesgos. Se acabaron los miramientos para conceder préstamos. La temeridad era la única estrategia ante competidores que, aunque no quisieran, recelosos de que se les anticiparan, se comportaban con temeridad. Una historia que se repitió, amplificada, en el siguiente escalón, cuando las empresas de Wall Street ponían en circulación las hipotecas titulizadas. Los primeros aún podían saber alguna cosa acerca de la fiabilidad de los prestamistas; en Wall Street no tenían ni idea. Hasta es posible que pensaran que los otros tenían razones para examinar las hipotecas. Es posible, aunque no es seguro. Después de todo, mediante los famosos CDO, Goldman Sachs apostó en contra —para obtener beneficios en el caso de que quebraran— los valores que recomendaba comprar a sus clientes diciéndoles que eran tan seguros como las letras del Tesoro.

Hay quienes solo pueden salir a manifestar que también tienen intereses, seguramente más justos

Pero aunque el relato conservador no se sostenga, la izquierda no levanta cabeza. La crítica no es suficiente. Hacen falta propuestas. Un terreno yermo, si miramos el panorama más cercano. Pero hay vida más allá de nuestra triste izquierda. Basta con compararnos, ahora que se aproximan las elecciones francesas, con nuestros vecinos. Un par de ejemplos que confirman que la radicalidad no es enemiga de la calidad: la defensa de un Estado garante del contrato social y de la protección bienestarista de Philippe Aghion, en Repensar l’État, o las iniciativas fiscales basadas en los principios de equidad, progresividad real y democracia de Thomas Piketty en Pour une révolution fiscale.

Desafortunadamente tampoco basta con tener claros retos y soluciones. En el desierto y sin alimentos, o con una enfermedad curable y sin seguro médico ni recursos, de poco me sirve conocer la solución a mis quebrantos. Al final, lo importante es poder aplicar las propuestas. El poder, que de eso va la política real.

También en esto hemos aprendido. Por ejemplo, que mientras a unos pocos les basta con una llamada de teléfono para pedir un cambio en la Constitución o con asomarse a los medios de comunicación para recordarnos que no están dispuestos a invertir si no se generan ciertas condiciones de confianza, de confianza para ellos, a muchos otros no les queda más que salir a la calle para recordar que también tienen intereses, seguramente más justos. Y si no lo hacen, saldrán perdiendo. Disponen de menos poder y, por eso mismo, les resulta mucho más difícil ser escuchados.

No exagero. Es otra de las lecciones de la crisis, en particular de los altos ejecutivos del sector financiero, quienes, en virtud de su posición de poder —de problemas de agencia y de información asimétrica— con los propietarios, pudieron fijar sus propios salarios, sin que importase “su productividad”. Sus enormes ingresos derivaban de su poder negociador. La enseñanza: el poder político, como el empresarial, se decanta por la línea de menor resistencia. Tiene que decidir qué modifica y qué da por sagrado, qué da por bueno y qué no. Una elección en la que importa la fuerza de cada cual, no la justicia de lo que pide.

Y aquí las cosas pintan mal. Tengo dudas acerca de la eficacia de la reforma laboral, pero de lo que no tengo duda alguna es de que modifica las relaciones de fuerza entre los trabajadores y los empresarios ni de que, más temprano que tarde, eso tendrá consecuencias en la redistribución de la renta. Nos jugamos bastantes más cosas que una hipotética recuperación a cualquier precio. Y quien no esté de acuerdo, quien crea que todo vale, debería reconsiderar la legislación del trabajo infantil. De momento ya se discute el derecho a quejarse y, a la mínima, los dicharacheros portavoces de la derecha reaccionan como si vinieran los hunos. Un respeto, que no hacemos más que aplicar lo aprendido.

Félix Ovejero Lucas es profesor de Economía de la Universidad de Barcelona.

 

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